Sofa cushion forts and fundraising

When I was a kid, I used to spend hours building forts: in the living room (generally of sofa cushion construction), outdoors (up a tree or in a bush), my bedroom, even once under the sideboard in the dining room. My setting never really changed – my sphere was limited to my family home and our backyard – and yet I spent years of my childhood doing this, always trying to build a better fort, or adapting the imaginary story that involved me seeking refuge in said fort. My most imaginative was probably pretending to be a cow escaping the slaughterhouse – you’ll be relieved to know I escaped thanks to a hiding place built in my closet that functioned as a railway car.

(You’re probably wondering how this relates to fundraising. I swear, I’m getting there.)

(more…)

Love is in the air: corporate fundraising

Bij veel goede doelen is het besef gekomen dat bedrijven een cruciale rol spelen bij het creëren van een betere wereld. Maar voor veel goede doelen is het bedrijfsleven een grote, wat bedreigende onbekende. Een beetje zoals Monty Python’s Merchant Banker.

Het goede nieuws is dat het bedrijfsleven meer en meer open staat voor samenwerking met goede doelen. Dit bleek uit de instemmende reacties naar aanleiding van mijn presentatie onlangs tijdens een bijeenkomst van het TopMarketeersNetwork.

De vraag tijdens de bijeenkomst was: hoe moeten bedrijven en goede doelen met elkaar omgaan om echt impact te hebben? En de vraag die goede doelen zichzelf hierbij mogen en stellen: hoe kunnen we onze missie dichterbij brengen en tegelijk onze (financiële) doelen bereiken door samen te werken met het bedrijfsleven? (more…)

Fondsenwerving bij bedrijven gaat steeds minder over fondsen

In de 8 jaar dat ik fondsenwerver ben, is het vak er alleen maar leuker op geworden. Maar niet makkelijker. Ik vertel niks nieuws als ik zeg dat (hoewel onze inkomsten groeien) het aantal cheques dat wij in ontvangst mogen nemen met de boodschap “doe er wat goeds mee”,  terugloopt. De donateur wil steeds meer betrokken zijn bij de besteding van zijn geld.  (En terecht.)

Zeker bedrijven verwachten in toenemende mate een maatwerkoplossing die aansluit bij hun merk en bedrijfsdoelen. Uit een onderzoek dat wij vorig jaar bij SOS Kinderdorpen deden onder 16 multinationals, bleek duidelijk dat bedrijven steeds (pro)actiever worden in het inzetten van hun kerncompetenties voor een betere wereld. Hierbij is groeiende aandacht voor het creëren van een business win en het betrekken van de medewerkers.

Deze trends bieden ons fondsenwervers naast grote kansen ook veel uitdagingen. (more…)

Corporate fundraising is less and less about funds

In the eight years that I’m a fundraiser, the profession has become a lot more fun. But not easier. I don’t tell anything new when I say that (although our revenues grow) the number of checks we receive with the message “go ahead, do something good” decline. The supporter increasingly wants to be more involved in the spending of his donation. (And rightly so.)

Certainly companies increasingly expect a tailored solution that matches their brand and business objectives. A study we did last year at SOS Children’s Villages Netherlands among 16 multinationals, made it clear that companies are being more (pro) active in using their core competencies for a better world. Attached is a growing interest in creating a business win and involvement of the employees.

Besides great opportunities, these trends offer our fundraisers also many challenges. (more…)

Major gifts: Fundraising from the frontlines

Years ago when I stepped on the tee box to play my first round of golf, I assumed success. My swing, short game and putting were decent after months of practice at the driving range. But that day my game never took off to even be able to fall apart. I knew the rules and had reliable shots – all the necessarytransactions to the game. I did not, however, know the etiquette of golf: the social behaviours that enhance the experience and sport, and expose a novice like I was then. I talked. A lot. I constantly walked in front of others’ lines on the green, and my club must still be at the bottom of that pond. Of course I was never invited out by that group again. In recreational golf, technique is necessary as a point of entry but is not enough.Values-based behaviour is as important to succeeding at the game as having a consistent fairway shot. (more…)